Développement d’une tempête sur la Méditérranée!

Selon l’Observatoire Français des tornades et des orages violent, une tempête se développe, depuis le milieu de matinée du 7 novembre, entre Tunisie et Sicile. Elle acquiert par ailleurs rapidement des caractéristiques subtropicales.

Image satellite VIIRS de 13h TU le 7 novembre 2014

Une tempête subtropicale en développement rapide

Depuis le début de matinée, un minimum dépressionnaire s’organise en Méditerranée, entre Tunisie et Sicile. La circulation cyclonique est devenue bien définie et la cyclogénèse se renforce plus encore depuis la fin de matinée. Les dernières images satellite montrent un système bien développé mais la convection autour du minimum reste liée à de l’air bien froid en altitude ; la température des sommets nuageux est analysée proche de -40°C. Cette convection de masse d’air froid s’organise autour d’un centre dépressionnaire chaud creusé à environ 985 hPa.

L’analyse des vents par satellite ASCAT indique que les vents moyens sont de l’ordre de 45 noeuds (83km/h) sur le quadrant ouest du système, ce qui rentre dans les critères du seuil de tempête défini par le NHC pour les système tropicaux. Les vents moyens sur 10 min observés à Lampedusa sont compris entre 60 et 70 km/h.

Analyse des vents ASCAT à 14h TU
Analyse des vents ASCAT à 14h TU
Image satellite IR VIIRS de 11h40 TU
Image satellite IR VIIRS de 11h40 TU

 

Néanmoins, ce système est encore lié à un cut-off d’altitude et à une anomalie de basse tropopause vigoureuse et n’est pas indépendant de tout forçage d’altitude.
Si une subtropicalisation du système a bel et bien débuté, les diagrammes des phases ci-dessous confirment que le système est encore dominé par une corps convectif froid mais symétrique, malgré le réchauffement du coeur de la dépression. Dans les prochaines heures, la tropicalisation pourrait se poursuivre et gagner les couches moyennes supérieures. Il convient donc d’observer l’évolution de la tempête afin de pouvoir parler de medicane (ou TLC).

        

Diagramme d’analyse des phases convectives – http://moe.met.fsu.edu/

 

Qu’est-ce qu’un T.M.S. ou medicane ?

Une tempête méditerranéenne de type T.M.S. (Tropical-like Mediterranean Storm) consiste en un système dépressionnaire très resserré, composé d’une structure nuageuse axisymétrique, à forte composante convective, générant des vents forts (vents moyens ordinairement supérieurs à force 8 Bft). Ces caractéristiques conduisent certains T.M.S. à présenter sur une image satellite une morphologie très voisine à celle des tempêtes tropicales – voire des cyclones tropicaux lorsqu’ils développent un « oeil » – sans en adopter toutefois ni les dimensions ni la violence.

Les T.M.S. font partie de la famille des T.L.C. (Tropical-Like Cyclone). On désigne communément ainsi les systèmes dépressionnaires qui ne répondent pas au sens strict aux critères qui définissent les cyclones tropicaux, mais qui en adoptent la morphologie sur les images satellite ou radar. Par ailleurs, les T.M.S. désignent les systèmes générateurs de vents moyens supérieurs à 8 Beaufort ; on parle davantage de T.M.D. (Tropical-like Mediterranean Depression) si les vents générés sont d’une vitesse inférieure ou égale à 7 Bft.

Au même titre que pour les T.L.C., le mode de formation des T.M.S. et leur nature sont encore débattus. Ils relèvent toutefois de la catégorie des « cyclones subtropicaux », qui font intervenir conjointement des éléments de dynamique synoptique propres aux cyclogénèses extratropicales (les éléments déclencheurs sont le plus souvent des anomalies de PVU interagissant avec des cut-off à l’étage moyen) et des caractéristiques ordinairement associées aux cyclones tropicaux (absence de système frontal dans la partie centrale du système dépressionnaire, forte activité convective jusqu’en périphérie immédiate du minimum dépressionnaire, présence d’un noyau d’anomalie chaude en surplomb du minimum de surface).

Dans l’histoire récente, l’un des cas de T.M.S. les plus spectaculaires est celui qui a concerné la Méditerranée orientale en janvier 1995. Il a en effet a développé un oeil parfaitement distinct, comme en témoignent ces deux images satellite de Météosat, prises le 16 janvier 1995 :

  

 

Quelques cas de T.M.S.

On note que la majorité d’entre eux concerne la Méditerranée Occidentale à l’automne :

  • septembre 1947
  • septembre 1969
  • janvier 1982
  • septembre 1983
  • du 14 au 18 janvier 1995, en Méditerranée Centrale
  • du 11 au 13 septembre 1996, en Méditerranée Occidentale
  • du 6 au 11 octobre 1996, en Méditerranée Occidentale et Centrale
  • du 25 au 28 mai 2003, en Méditerranée Occidentale
  • du 17 au 19 octobre 2003, en Méditerranée Occidentale
  • du 26 au 29 octobre 2005, en Méditerranée Centrale
  • du 13 au 16 décembre 2005, en Méditerranée Centrale et Orientale
  • du 7 au 9 novembre 2011 en Méditerranée Occidentale(dossier)

Source : KERAUNOS

 

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